Parc national de l’Akagera

Quand on parle du parc national de l’Akagera, on parle d’un lieu qui a protégé plus de 10 % de la savane rwandaise. Il a été créé en 1934 dans le but premier de protéger les terres entourant la rivière Akagera. Le parc a ensuite été affecté par un grand nombre de réfugiés qui se sont réinstallés dans les années 1990. Cette situation s’est accompagnée d’une multitude d’activités négatives telles que le braconnage et l’empiétement, ce qui a entraîné une dégradation massive de l’environnement du parc.

Cependant, une meilleure gestion a été mise en place et s’est accompagnée plus tard de l’introduction de lions (2015) et de rhinocéros noirs (2017), de la rénovation d’anciens camps et de la construction de nouveaux, ainsi que de lois strictes, ce qui a permis au parc de s’épanouir.

La faune du parc national de l’Akagera

L’Akagera abrite un nombre impressionnant d’animaux sauvages : éléphants, buffles, hyènes tachetées, lions et girafes. Il comprend également plus de 500 espèces d’oiseaux et plus de 12 types d’antilopes. Les marais de l’Akagera attirent une gamme spectaculaire d’oiseaux et sont célèbres pour la cigogne à bec grêle, relativement rare.

Excursions en bateau – Lac Ihema

Dérivez le long du lac bordé par la forêt en passant devant les hippopotames et les crocodiles qui s’amusent. Cette excursion ne décevra jamais un amateur d’oiseaux puisqu’elle permet aux voyageurs d’observer une forte densité d’oiseaux aquatiques et le très rare rollier à poitrine lilas.

Safaris au gibier

L’Akagera est l’une des réserves animalières d’Afrique où l’on peut rouler pendant des heures sans changer de véhicule. Le trajet s’accompagne d’observations spontanées de la faune, notamment les fameux « big five », les antilopes et de nombreux crocodiles de grande taille.

L’observation de lions ici n’était guère plus qu’une rumeur, mais avec la réintroduction en juin 2015 de sept lions (2 mâles et 5 femelles) venus par avion de réserves sud-africaines, l’Akagera est à nouveau l’habitat du membre le plus charismatique du quintet. Deux autres mâles ont été introduits en 2017, et ils s’installent bien – près de douze petits sont nés ici depuis la réintroduction.

Safari nocturne

Le parc vous propose des excursions nocturnes organisées dans des véhicules d’observation à toit ouvert, d’où vous pourrez admirer de nombreux animaux nocturnes tels que la hyène tachetée, la genette, le léopard, la civette et la mangouste à queue blanche, ainsi que d’autres animaux tels que les éléphants et les bébés de la brousse.

Oiseaux

Le parc compte plus de 480 espèces d’oiseaux, mais son importance ornithologique est moindre que celle du parc national de Nyungwe, car il n’abrite aucune espèce endémique du rift albertin ni aucun autre oiseau de forêt. L’Akagera donne les meilleurs résultats chez les rapaces et les oiseaux aquatiques, ainsi que chez les habitants colorés et remarquables de la savane et des bois, comme le superbe turaco de Ross, le perroquet de Meyer, le barbet à deux dents, le rouleau à poitrine lilas et le gonolek à tête noire. Le barbet à face rouge, un endémique de la savane localisé entre le lac Victoria et le rift Albertine, est généralement observé sur le parking et dans les jardins de l’Akagera Game Lodge.

L’oiseau qui attire le plus l’attention dans l’Akagera est le puissant bec-en-sabot, un habitant des papyrus gris ardoise de 1,5 m de haut, qui doit son nom à l’imposant bec en forme de sabot, muni d’un crochet, qu’il fait claquer comme des castagnettes surdimensionnées lorsqu’il s’agite. Le statut exact du bec-en-sabot dans l’Akagera n’est pas précisé, mais un couple habite enfin les papyrus bordant le lac Birengero (souvent observé aux jumelles depuis les routes longeant la rive ouest).

Hébergement

Le spectaculaire Akagera Game Lodge est situé à 5 km de l’entrée principale de l’Akagera. Le lodge offre une vue panoramique sur les lacs Ihema et Shikani. Il ne vous faudra que 20 minutes pour vous rendre en voiture du lodge au lac Ihema, ce qui vous permettra de voir le Rwanda et ses habitants sauvages sous un angle différent.

Meilleure période pour visiter le parc national de l’Akagera

Le parc peut être visité à tout moment de l’année, mais la meilleure période est la saison sèche (de juin à octobre), qui offre des possibilités spectaculaires d’observation du gibier.

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